Пријављивање за СНАП може бити претешко. Ова непрофитна организација то жели да промени


Непрофитна компанија мРелиеф користи технологију за увођење СНАП-а у 21. век.

Ирина Веклицх / Гетти Имагес

Росе Африиие из прве руке зна како је бити корисник програма прехране. Африиие, која је одрасла у пројектима јавног становања Гун Хилл у Бронку 1980-их, каже за себе да су благодати храном помогле њеној мајци да храни породицу док је похађала негу. Новац који би иначе био потрошен на намирнице могао би да оде у књиге, омогућавајући Африииејиној мами да „откључа економске могућности за нашу породицу“, објашњава Африиие. „Мислим да је у основи то што се тиче прехрамбених програма: могућност да се у кратком року откључа не само храна, већ и капитал који би се иначе користио за храну и који сада може бити посвећен другим [стварима].“

Данас је Африиие суоснивач и извршни директор непрофитне организације мРелиеф, која помаже људима да приступе погодностима највећег националног програма за храну, Супплементал Нутритион Ассистанце Програм (СНАП). Око 40 милиона људи прима СНАП бенефиције у просеку за месец дана, према УСДА. Ове године хитне бенефиције СНАП-а помогле су породицама које се суочавају са несигурношћу хране да преживе економску кризу изазвану пандемијом. Али главне препреке приступачности спречавају СНАП да користи већем броју људи колико би потенцијално могао, а програм на неколико начина не испуњава потребе људи. Према процени мРелиефа, око 13 милијарди америчких долара за бенефиције за храну остају непотраживане сваке године.

Функција мРелиефа је, у суштини, да напуни СНАП повећавајући досег и ефикасност програма; према мРелиефу, организација је током последње деценије већ откључала 190 милиона долара за СНАП бенефиције за преко 425.000 породица. Али Африиие и њене колеге такође су посвећени томе да искуство тражења и осигурања користи од СНАП-а увећају пристојан. „Процес пријављивања за социјалне услуге у прошлости био је заиста изазован; никада заправо није био најдостојанственији процес “, каже Зареена Меин, директорица партнерстава и развоја у мРелиеф-у. „Наша мисија је да трансформишемо приступ социјалним услугама ради урођеног достојанства свих људи.“

Технологија је пресудна у испуњавању ове мисије, јер она има потенцијал да „уведе процес уписа у СНАП у текући век и учини процес достојнијим“, објашњава Меин. Типичан поступак пријаве за СНАП да бисте сазнали да ли уопште испуњавате услове разликује се у зависности од државне агенције, али је углавном фрустрирајући и дуготрајан - захтева у просеку пријаву од 20 страница или телефонски позив од 90 минута, плус подношење као чак 10 докумената, према мРелиефу. мРелиеф нуди алат за дигитални скрининг и скрининг путем текстуалних порука који људима олакшавају брзо откривање да ли испуњавају услове за СНАП. Ако преглед покаже да вероватно испуњавате услове, организација ће вас упознати са стварним поступком пријаве. За људе који су већ уписани у СНАП, мРелиеф тражи финансирање за развој мобилног ЕБТ-а, тако да се људи могу ослонити на дигиталну резервну копију ако изгубе картицу. И, услед пандемије - која је повећала потражњу за СНАП-ом и онемогућила традиционалну личну помоћ при упису - мРелиеф олакшава оптерећење радницима случаја СНАП који сада раде на даљину новом мрежном платформом која поједностављује поступак уписа клијента.

СЕЛФ је разговарао са Африиие и Меин о моћној улози СНАП-а, неефикасности и незадовољавању програма и како мРелиеф ради на максимализацији потенцијала програма и побољшању искуства његових корисника.

Волим ваш избор да учините утицај побољшањем програма који је већ на снази и који може да помогне многим људима, али није у потпуности оптимизован. Како сте одлучили да се усредсредите на СНАП?
Росе Африиие: Кључна ствар овде је стварно вођење података. Када смо први пут основали мРелиеф, имали смо пуно социјалних услуга на нашој веб локацији, поткрепљену изреком Аудре Лорде да људи не живе појединачно. Имали смо стоматолошку помоћ, помоћ при изнајмљивању, све врсте програма. Али било је заиста тешко схватити како су људи на крају пролазили на свим овим путовањима кроз социјалне службе.

Па смо покренули аналитику да бисмо видели: Који су најпопуларнији програми којима ће људи заправо кренути? А са тим програмима, колики је наш капацитет да процес учинимо мало бољим, да откључамо више ресурса за људе? А СНАП је био заиста савршен избор, јер је одражавао један, захтев и два, идеју да држава у року од 30 дана [од вашег пријављивања за СНАП] има мандат да обезбеди да остварите бенефиције на максималном нивоу. СНАП је заправо највећи национални прехрамбени програм у земљи, делом и због онога што је у могућности да пружи.

Зареена Меин: Центар за истраживање хране и акције наводи да за сваки поједини оброк који нуди остава са храном програм СНАП нуди девет. Спремишта за храну не могу да задовоље потребе људи за овим програмом, а СНАП то може. СНАП такође даје људима слободу да изађу и купе сопствену храну и хране своје породице. Радимо у оквиру решења које већ постоји, али помажемо да га учинимо доступнијим.

Шта је са милијардама долара СНАП погодности за које се не тражи? А како мРелиеф покушава да помогне људима да искористе више тих погодности?
З.М .: Постоји [милион] људи који живе у овој земљи и који испуњавају услове за СНАП програм, али не добијају бонове за храну. Један од највећих разлога је што људи не знају да ли испуњавају услове за овај програм. Традиционална банка хране тешко може да нађе ове људе који се муче, али не знају где да потраже ове ресурсе. Тако да имамо маркетинг путем претраживача како бисмо досегли људе који активно траже „Потребна ми је помоћ око хране данас“. Такође, Фацебоок нам је омогућио да допремо до огромне популације која можда није имала ни ментални склоп да почне да тражи помоћ.

Р.А .: Постоје митови из 1970-их и 60-их, који се одржавају и данас, да морате бити врло, врло сиромашни да бисте испунили услове - кад то није нужно тачно. Можете радити и даље испуњавати услове. У неким случајевима можете бити студент и још увек имате право. Можете примати социјално осигурање и даље испуњавати услове. Дакле, можете имати различите изворе прихода, али и даље се признаје да имате право на бенефиције за храну. А један од великих изазова који окружују заправо постизање тих погодности је колико апликације могу бити дугачке - понекад могу имати око 18 страница.

З.М .: Почетком ове године покренули смо проверавање размене текстуалних порука, тако да можете послати реч ХРАНА на 74544 и сазнати да ли испуњавате услове. А наша нова платформа, Јохнние, рођена је од пандемије, нажалост. Видели смо огромну потребу за партнерским агенцијама, попут банака за храну и других агенција за пружање услуга прехране, које су требале да наставе да уписују људе за СНАП, али то нису могле безбедно са својих радних места, попут смочнице за храну. То је изузетно једноставна веб локација, нарочито за људе који нису нужно рачунарски писмени, где људи могу приступити листи својих клијената, позивати директно са ове веб странице и допунити СНАП апликацију са корисницима путем телефона. Неки радници случаја кажу да им треба око 50 посто времена као и раније да упишу људе који користе Јохнние, јер је то заиста направљено према корисничком искуству у центру, док нису све ове државне веб локације направљене на овај начин .

Можете ли разговарати о томе зашто је мобилни ЕБТ толико важан?
З.М .: Недавно смо спровели студију корисника мРелиефа током размене текстуалних порука само да бисмо чули мало више о томе шта осећају да им је потребно како би имали достојанствен процес уписа у СНАП. Када смо их конкретно питали у вези са питањем губитка или пропуста ваше картице или њеног оштећења или уништења, више од две трећине је рекло да то што немају приступ својој картици утиче не само на њихову способност да добију храну, већ и на осећај сопствене вредности. И поред тога, када смо питали људе како су могли да приуште храну током тог времена, више од 10% је рекло да уопште није јело. Други су посетили смочнице са храном; други су радили [или раде више], па су једноставно могли да саставе крај с крајем. Нема заустављања.

Р.А .: У сваком тренутку можете изгубити картицу. Рецимо, као у једној од прича наших корисника, одвезали сте се таксијем до одредишта и скратили вам карту, па је возач узео вашу картицу као залог. Или ако сте бескућник, а због смерница ЦОВИД-19 морају да врелу воду - опрају одећу свима у склоништу. А ако је ваша картица случајно у џепу, на тај начин можете да је изгубите.

Изазов за наше кориснике је што у тим тренуцима немају чиме да замене картицу ако је изгубе. Веома се разликује од, на пример, ако трчите у апотеку без картице осигурања - и даље је можете подићи на мобилни телефон. Или ако, не дај Боже, изгубите новчаник, можете назвати своју банку - неколико банака ће вам омогућити да картицу ставите на мобилни телефон. Али наши клијенти заиста немају ништа.

С обзиром на то да је СНАП владин програм, шта бисте желели да се догоди на нивоу политике?
Р.А .: Видимо огромну прилику, на основу неких наших истраживања, да заиста дубље размислимо о стварима које се могу додати предстојећим рачунима уочи следећег рачуна о фарми. Једна од великих победа у 2018. години била је та што је у рачуну за фарму постојао одељак који је одобрио мобилни ЕБТ.

З.М .: Уложен је минимум напора - признање да је мобилни ЕБТ нешто од будућности. Међутим, не постоји [савезно] финансирање које је додељено за стварно подржавање тог рада. Дакле, ако су се државе одлучиле да укључе мобилно ЕБТ решење, заиста су у великој мери саме у погледу начина на који би то могле да уведу.

Р.А .: Идеја да би мобилни ЕБТ могао постати нешто што добија даље финансирање, тако да се државе заиста могу финансирати за ово пилотирање, посебно у време када многе државе доживљавају недостатке, заиста ће омогућити да ова технологија добије више истраживања и више експеримената.

И да будемо јасни, оно што желимо је финансирање стварних детаљних истраживања. Још увек смо далеко од стварања писмености која би била потребна да би нешто 100% у потпуности заменило пластичне картице, али знамо да се тим путем може започети. И ово истраживање заслужује финансирање и ресурсе.

Шта људи који ово читају могу учинити ако желе да помогну?
З.М .: Људи могу да позову свог конгресног представника и виде да ли су спремни да развију инфраструктуру која је потребна за спровођење општих технолошких промена - и посебно мобилног ЕБТ-а - који овај поступак уписа у СНАП уводе у текући век и чине га достојанственијим. То би било наше питање за појединце који можда не знају шта да раде у овом тренутку. То је огроман, важан корак.

А шта је са људима који имају довољно среће да тренутно имају одређени приход, могу ли директно донирати?
Р.А .: Да. Људи могу да оду на мРелиеф.цом/донате. Пунимо кесе са намирницама, оставе и фрижидере широм САД, крећући према празницима, наравно да желимо да урадимо много више него што смо већ урадили и заиста тражимо подршку.